the-panic-virusLançado em 2010, este livro de Seth Mnookin discute diversos aspectos pertinentes à gripe e à saúde em geral. Do desenvolvimento da vacina contra a varíola, à importância da vacina contra a poliomielite, o autor descreve os primeiros casos de vacinas que de fato não funcionaram ou tiveram efeitos colaterais sérios, contrastando com a polêmica em torno da vacina do sarampo e sua total falta  de relação com o autismo. The Panic Virus também descreve como começou o medo em torno da presença de mercúrio na forma do conservante timerosal.

Ele autor descreve como o público aceitou (ou não) a vacina desde sua criação, como o próprio sucesso da vacina esconde o motivo pelo qual ela começou a ser usada. Ainda descreve o que aconteceu com famílias que optaram por não vacinar os filhos e sofreram graves consequências, uma questão importante e pouco tratada pela mídia. Uma boa forma de refletir sobre políticas sanitárias. Uma entrevista com o autor pode ser ouvida no This Week in Virolgy.

Great_fluAinda na linha das políticas de saúde, mas agora voltado para o combate à uma pandemia, um livro muito recomendado é o The Great Influenza: The Epic Story of the Deadliest Plague in History. Com uma descrição detalhadíssima (a ponto de ser cansativa em alguns momentos), John Barry descreve o momento que os EUA e o mundo passavam pouco antes do surgimento da Gripe Espanhola, para depois mostrar como a pandemia se desdobrou. O sigilo imposto pela política de guerra americana, o confinamento dos soldados em campos de treinamento e o cenário da medicina e da ciência contemporânea são retratados de maneira bastante extensa.

Um bom livro para entender como ações e a falta de ações podem ter influência sobre milhares de vidas a longo prazo, e a importância da prevenção contra um surto de gripe. Uma entrevista com o autor de quase uma hora, onde ele trata de muitos assuntos do livro, pode ser vista aqui.

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Por fim, um livro que mostra não só a pandemia de 1918, tratada de maneira mais completa no livro acima, mas também como o vírus pode ser recuperado de amostras de tecido e e um corpo congelado no Alasca: Flu - The Story Of The Great Influenza Pandemic of 1918 and the Search for the Virus that Caused It .

Passando pelos casos de gripe suína de 1976, que Seth Mnookin também trata em seu livro, a autora deixa bem clara qual a ameaça que motivou a desastrosa tomada de decisão.

O melhor conteúdo fica por conta de quando Gina Kolata descreve o surgimento da Gripe Espanhola, seu impacto nas tropas americanas e como algumas vítimas seriam recuperadas posteriormente para se encontrar o Influenza H1N1 que os matou. A aventura de Johan Hultin pelo Alasca em busca de corpos congelados de 1918, a idéia genial de Taubenberger de utilizar amostras de pulmão de soldados que morreram de Gripe Espanhola, e a colaboração de ambos para decifrar o genoma do vírus que matou mais pessoas do que a Primeira e a Segunda Guerra juntas.