rearranjo

Composición del genoma de virus influenza mostrados en Hong Kong. Fuente: Science 2010, referencia al final del texto.

ResearchBlogging.orgPasado más de un año del surto de Influenza A H1N1, el virus continua siendo monitoreado alrededor del mundo, tanto los casos de gripe cuanto la diversidad genética del virus. Acompañar la diversidad genética ayuda a entender si la vacuna aún es eficaz y el posible surgimiento de nuevas linajes.

En Hong Kong, local con un papel importante en el surgimiento de nuevos virus por sus mercados de aves y gran concentración de personas, el virus infectó a cerdos de criaderos. Y el análisis de muestras de junio de 2009 a febrero de 2010 mostró lo que ya era esperado: el virus continúa readaptándose.

La readaptación ocurre cuando dos o más virus diferentes infectan una misma célula. Influenza posee ocho genes que precisan estar en los virus que salen para que estos sean infectivos, y cuando más de un virus está presente en esta célula, los virus formados son mosaicos de genes de origen diferentes. Este proceso fue explicado con más detalles aquí. La readaptación es preocupante pues el virus que ésta origina posee cambios mucho más abruptos de los que los adquiridos por el proceso más común de mutaciones, y estos cambios pueden ayudar al virus a escapar de nuestro sistema inmune.

En todos los huéspedes la readaptación es común. En aves, fue lo que dio origen al virus H5N1. En humanos, originó los virus pandémicos H2N2 en 1957 y H3N2 en 1968.En los cerdos, dio origen a un tercer linaje de Influenza porcina en 1997. Hasta 1996, había dos linajes principales de virus porcino: el llamado virus clásico, que surgió en cerdos de América del Norte alrededor de 1918 y circula hasta nuestros días; y el virus
Eurasiático, también originado de aves, que circula en cerdos desde 1979. En 1997, los dos virus porcinos se readaptaron con un nuevo virus aviario, originando el linaje conocido como readaptación triple.

Lo que el grupo chino de investigación encontró está bien resumido en la figura que ilustra este comentario. A la izquierda están los nombres de los virus encontrados. Como ya fue explicado aquí, el nombre contiene una serie de informaciones. El Sw se refiere al huésped, swine o cerdo, HK es la ubicación, Hong Kong, la numeración entre barras es el código atribuido a la muestra, para catalogación, y /09 o 2010 se refieren al
año de colecta.

Aún en el año de 2009, se encontraron en cerdos tres linajes de virus “ puros” que contienen genes de un linaje establecido (no son puros de hecho pues muchos de estos se originaron en eventos de readaptación), Influenza A H1N1 humano con sus ocho genes en rojo, el virus Eurasiático, con los ocho genes en verde, y el virus triple readaptando, con los ocho genes en amarillo. También se encontraron virus con nuevos estándares de readaptación, tanto entre Eurasiático y triple, como en el virus clásico norteamericano, marcado en azul.

Al comienzo de este año, se encontró el primer virus readaptado con genes de Influenza A H1N1 de 2009. No debe ser un problema aislado, dado la frecuencia con que este tipo de evento sucede y el origen porcino del virus, que ya seleccionó genes competentes para que el virus replique en cerdos.

Este hallazgo refuerza la necesidad de monitorear animales de criadero, principalmente aves y porcinos, para prevenir el surgimiento de nuevos linajes y promover el preparo cuando sea necesario. La readaptación es un evento común, y creamos cada vez más animales y circulamos el mundo con facilidad. Mientras no tenemos una vacuna que proteja contra varios linajes de Influenza, la prevención continua siendo nuestra mejor arma.

Fuente:
Vijaykrishna, D., Poon, L., Zhu, H., Ma, S., Li, O., Cheung, C., Smith, G., Peiris, J., & Guan, Y. (2010). Reassortment of Pandemic H1N1/2009 Influenza A Virus in Swine Science, 328 (5985), 1529-1529 DOI: 10.1126/science.1189132